¡I’m back!

La hormiga está de vuelta.

Había abandonado este espacio que llena mi mente y alma, al punto que había perdido toda la información. Por eso, pueden ver los pasados artículos con fecha actual y un formato diferente, lo importante es que está y sobrevivieron a Huracán María.

Después de María la hormiga se fue unos meses a Montreal, ahora ando de nómada nuevamente…

En este proceso que a todos los puertorriqueños nos ha dado de alguna manera, y estando fuera del país, me dije, tengo que recuperar mi espacio de escribir y comunicar sobre lo que experimento y me gusta.. asi que seguimos a pasos lentos pero firmes, tras lo que me apasiona, la comida, los viajes y las culturas.

Espero que esta nueva etapa de la hormiga que está más fuerte, con ganas hasta el último suspiro de vida les guste.

Ahora añado a mi plataforma un Podcast bi-semanal. ¡Esto si que será muy divertido!

¡En la calle o en la mesa, Oaxaca es resitencia!

Llevo unos meses sin compartir mis experiencias gastronómicas y culturales que tanto me apasionan. Estaba en un proceso de restablecerme luego de regresar a Puerto Rico y haber dejado atrás un año en México lleno de experiencias maravillosas en todo el sentido de la palabra. Mi último viaje dentro del territorio mexicano fue Oaxaca y no podía regresar a este espacio cibernético sin contarles de este paraíso.

Esto fue para finales del mes de agosto del 2016.  Ya era mi último mes en México y decidí junto a mi pareja, que nos daríamos el último gustito de viajeros en México  visitando uno de los lugares que más anhelábamos conocer. Gracias a mi amiga que me regaló mi estancia en México; Coco, quien tiene su residencia en allí, tuvimos la oportunidad de conocer este tesoro de lugar.

Comenzamos viernes en la tarde y partimos en la guagua ó camioneta como se dice en México; en un viaje de 7 horas desde la Ciudad de México,  disfrutando de la geografía. La carretera para entrar a Oaxaca es una de un solo carril. A eso de las 8 pm comenzaron a rebasar inmensa cantidad de camiones. Nos preguntábamos que era lo que sucedía y resultó ser que como era viernes, el resto de semana estaba bloqueado el acceso a la ciudad por los maestros de la sección 22 (para esta fecha estaban las huelgas de maestros por una reforma educativa), cerrando la caseta de Huitzo de manera intermitente. Desde este momento comencé a notar la realidad oaxaqueña y más que nada su espíritu de resistencia por la que tanto se conoce este mágico lugar. Me impresionó muchísimo como están tan organizados, pues tenían el control absoluto de todas las entradas y salidas de la ciudad.

Por la noche visitamos el Centro Histórico de Oaxaca. Ahí caminamos por el Andador Turístico, comimos unas nieves de leche quemada y tuna en la Nevería Manolo, y  probamos el piedrazo. El piedrazo es trozos de pan tostados al horno, servidos con un escabeche de cebolla y vegetales. El pan del “Piedrazo” se tuesta y se endurece en el horno, después se guarda en una  bolsa grande y el vendedor los va sacando conforme los clientes los van pidiendo. Se sirven en una pequeña bolsa de plástico y se les agregan los demás ingredientes; es decir, la cebolla y los vegetales en vinagre, papitas, zanahorias, un poco de queso fresco, sal y chile. Para nosotros, inicialmente fue como un gusto adquirido, pero si eres de los que amas las preparaciones en vinagre y curados; esto te volará la cabeza. También en el mismo puesto de piedrazos puedes probar los garbanzos en miel de piloncillo; un poco curiosos pero muy buenos.

En el centro de Oaxaca también encuentras muchas galerías de alebrijes que son artesanías mexicanas surrealistas que pueden estar elaboradas de cartón, papel o madera con diferentes técnicas para su modelado y creación. Estos deben contener colores muy pintorescos y llamativos.

Al rato de andar las calles coloniales del Centro de Oaxaca nos topamos con una procesión llamada Calenda; que es una invitación abierta para unirse a las fiestas patronales que se avecinan. Se ve a los locales  desfilando entre coloridos trajes, marmotas (títeres gigantes)  y chinas oaxaqueñas bailando.

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Tuvimos el honor de compartir con el fundador de Mezcal Real Minero. El Sr. Lorenzo Ángeles y su hija Graciela Ángeles  son unas personas tan entregadas y con una responsabilidad social increíble. El Sr. Lorenzo, quien en el pasado diciembre falleció, fue reconocido como un gran maestro mezcalero, quien siempre defendió la teoría de que los Zapotecas ya destilaban mezcal en ollas de barro. La calidad de su producto, su sabiduría en el tema del mezcal y la humildad con que nos recibió fue memorable. Agradecemos inmensamente a Coco Manzanares y a Josué Boanerges por esta gran oportunidad y experiencia tan enriquecedora que recordaremos siempre.

También puedes visitar el pueblo de Matatlán. Hay una ruta donde puedes ir parando en las diferentes casas mezcaleras y ves el procedimiento desde el cultivo, horneado, fermentación y destilación del mezcal.

Si algún día visitas Oaxaca, y estás un domingo, TIENES que ir al Mercado de Tlacolula. Es un mercado a 30 minutos del Centro de Oaxaca en donde convergen residentes de Tlacolula y sus alrededores. Hay una inmensidad de productos agrícolas, textiles y una barbacoa muy buena. Es impresionante la cantidad de vendedores y variedad de productos. Si quieres comprar unos huaraches y textiles a precios módicos, este es el lugar.

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Chapulines @ Mercado de Tlacolula

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Comiendo consomé de barbacoa

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Monte Albán

También debes visitar Monte Albán. Es una zona arqueológica y fue una de las ciudades más importantes de Mesoamérica.

A una hora aproximadamente, del Centro de Oaxaca; está Hierve el Agua. Es un sistema de cascadas petrificadas. Son de origen natural formadas hace miles de años por el escurrimiento de agua con alto contenido de minerales. Es hermoso; es impresionante. ¡Aquí sí que no puedes dejar de ir!

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Aquí les comparto algunos de los lugares de comer que debes tratar de ir, pues la gastronomía oaxaqueña es muy amplia y al visitar cada uno de estos lugares, conoces más sobre lo auténtico, y lo verdaderamente rico de este pedacito de México.

Mercado la Merced- Está bien bueno para ir a desayunar unos chilaquiles y tomar un chocolatito oaxaqueño calientito.

Nevería Manolo – nieve de leche quemada y tuna, un clásico oaxaqueño. Hay varios puestos. Hay uno en Monte Albán, para que cuando salgas te refresques un poco y en el Centro Histórico también hay otra localidad.

Cenaduría Doña Flavia –Se le dicen cenadurías a casas donde las personas abren sus marquesinas o terrazas y ahí venden sus preparaciones. En ésta en especial debes probar la tostada de chapulines y la tlayuda de la carne que quieras con asiento… Las tlayudas son muy distintivas de Oaxaca. Estas son como una tortilla gigante y muy fina. El asiento son los sedimentos que quedan en el fondo de la olla  donde fríen la carne de cerdo. ¡Ahí está el sabor! ¡Que viva la grasa!

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Tostada de chapulines

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Tlayuda

El Milenario Restaurante – Es un restaurante muy pintoresco, donde puedes ver como hacen las tortillas al momento. Te recomiendo ir a desayunar un pan de yema con chocolate caliente oaxaqueño y luego un mole. De paso cruzas la calle y visitas el Árbol del Tule. Seguido es el buen día para visitar al Monte Albán o Hierve el Agua pues quedan para el mismo hemisferio.

Mercado 20 de noviembre – Este mercado es muy famoso. Es en el Centro de Oaxaca. Debes ir al Pasillo del Humo – En donde el atractivo es comer carnes asadas sobre el carbón, entre las que se puede escoger entre tasajo oreado o fresco, chorizo, cecina enchilada y hasta las tripas de la res. Es impresionante la cantidad de personas que lo visitan y que van a vender sus cositas.

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Pasillo de Humo

Restaurante Origen, Centro Histórico- Chef Rodolfo Castellanos. Su cocina es inspirada en lo auténtico y tradicional, con técnicas locales de la cocina oaxaqueña pero integra todo aquello que pueda potenciar el sabor. Es una experiencia muy bonita.

Restaurante La Olla, Centro Histórico- comida oaxaqueña de temporada.

Oaxaca es mágico. Admiré su espíritu de lucha, de trabajo y el respeto por sus tradiciones y gastronomía que siempre han caracterizado al pueblo oaxaqueño. Ha sido uno de los viajes dentro de la República que más me he disfrutado y recordaré siempre, de eso no tengo la menor duda. Nos vemos pronto Oaxaca. ¡Te quiero!

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Vinos dulces: buscando ser más que el postre.

Como estudiante de Espai Sucre México, tuve la oportunidad de tomar un taller sobre vinos dulces con Mónica de la Torre. Mónica continúa su formación en pastelería, chocolatería y cocina dulce como Chef de Pastelería y Especialidades en el Estudi de Xocolata i Pastisseria de Oriol Balaguer en Barcelona. También es Sommelier Profesional cursando actualmente el nivel 2 (Certified) de Court of Master Sommeliers, graduada en la Escuela de Hostelería y Restauración de Barcelona, certificada por la ACS, la UAES (Unión de Asociaciones Españolas de Sommeliers) y la World Wide Sommelier Association. Con 7 años de experiencia a cargo de La Vinya del Senyor, emblemático wine bar de Barcelona.

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Dicho esto, fue un honor para nosotros como estudiantes haber estado dos días compartiendo y aprendiendo sobre las maravillas del vino con Mónica. Estaré hablando un poco sobre lo que allí ella compartió con nosotros.

Desde el inicio de los tiempos modernos en Europa, los vinos favoritos de las cortes y de los reyes eran los vinos dulces, ya que en aquellos tiempos, el azúcar era considerado un ingrediente caro y exótico, además de un importante conservante.

Los vinos dulces son una pieza fundamental en la historia de la viticultura y la enología, uno de los vinos más antiguos del mundo es un vino dulce, el Commandaria de Chipre, y la primera región delimitada y regulada de vinos es Tokaj, donde se elabora el espectacular vino dulce Tokaji.

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Los vinos dulces de calidad, se encuentran entre los vinos más difíciles de elaborar y en los que se invierten más tiempo y recursos. Pero al mismo tiempo, son los vinos más longevos y complejos y a experiencia de probarlos, según Mónica, es una de las experiencias más increíbles de cata (puedo decir lo mismo luego de haber tenido la cata).

A los vinos dulces se les puede dividir en tres grandes categorías que son VND (Vino Naturalmente Dulce), VDL (Vino Dulce Licoroso) y Mistela.

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Existen en términos generales 9 tipos de vinos dulces, dependiendo en la forma en que se consigue el dulzor, que son los siguientes:

UVAS DE VENDIMIA TARDÍA: Es la técnica más simple. Es una técnica que se realiza en prácticamente todos los países productores, y consiste en dejar uvas más tiempo en la vid.

BOTRYTIS CINEREA: Es un hongo que ataca a las uvas, deshidratándolas grano a grano, concentrando la acidez, azúcar y glicerol, aportando mas cuerpo y viscosidad al mosto y que da como resultado vinos sumamente elegantes e increíblemente longevos. Los vinos de botrytis se destacan por su acidez, cuerpo, y sus característicos aromas a miel, sotobosque, azafrán, membrillo, durazno, chabacano y piña en compota, caramelo y jengibre. Algunos tipos de vino Botrytis son: Sauternes, Vinos dulces de Alemania y Austria, Tokaji.

UVAS PACIFICADAS: Una de las técnicas más antiguas de vinificación, perfeccionada hace mas de 3,000 años por los Griegos quienes posteriormente la pasaron a los Romanos; luego se extendió. Hoy en día sigue siendo una técnica muy popular. Italia es el país del mundo donde existe una mayor cantidad de vinos de pasas; se conocen como Passito o Vin Santo, según la zona y se producen en estilos muy diversos, desde prácticamente secos a extremadamente dulces, tanto de uvas blancas y de tintas. También en España se elaboran vinos de este tipo, en la costa  mediterránea, son una gran cantidad de vinos dulces, los deliciosos Jerez y Moscatel.

 

FERMENTACIÓN ALCOHÓLICA PARCIAL: Todos los mostos tienen el potencial para ser vinos dulces ya que contienen el azúcar necesario para la fermentación alcohólica, pero la mayoría son fermentados hasta no tener prácticamente nada de azúcar residual. El Moscato d’ Asti es un tipo de vino por proceso de fermentación alcohólica parcial. Al ser una fermentación tan lenta y cerrada, el gas carbónico resultante de la fermentación se integra en el liquido haciéndolo ligeramente espumoso, con máximo de 1.7 atmósferas de presión.

 

PARADA FERMENTATIVA POR ADICIÓN DE ALCOHOL VÍNICO: Este proceso consiste en añadir alcohol vínico de alta graduación a un mosto fermentado para anular la actividad de  las levaduras. De Francia podemos encontrar, Rivesaltes, Banyuls, Maury, Muscat de Beaumes de Venise y Rasteau. También en este grupo están los vinos Madeira y el Porto.

 

MISTELAS: La elaboración de este vino es simplemente añadiendo alcohol vínico a un mosto sin fermentar, dejando así el azúcar natural de la fruta, para después pasar a su crianza. Se elaboran comúnmente en las zonas vinícolas francesas de Champagne, Cognac, Armagnac, Jura, Borgoña, Languedoc.

 

VINO RANCIO: Son aquellos que son expuestos a temperatura ya sea en barrica o en damajuana.

 

VINOS ESPUMOSOS DULCES: Se hacen añadiendo un licor de expedición que es una mezcla de azúcar y vino base al vino después de la toma de espuma o segunda fermentación.

 

ICEWINE: Las uvas se mantienen completamente sanas y enteras hasta principios del invierno y se vendimian de noche a finales de noviembre, diciembre o enero, cuando la fruta esta parcial o totalmente congelada por las primeras heladas del año, al menos -8˚C. el estrujado y prensado se realizan con la uva aun congelada. Esta técnica reduce la cantidad de agua en el mosto, dando como resultado después de una lenta fermentación, a un vino dulce con buena acidez de pura expresión frutal.  Este tipo de vino se realiza en Alemania y Canadá.

 

Tequila, ¡Sin limón, ni sal!

Como les había contado, el día después de nuestro recorrido por Guadalajara nos fuimos a Tequila. La primera idea que nos viene a la mente cuando escuchamos este nombre no es el de este hermoso pueblo, sino esa sensación áspera o rasposa de ese licor de borracheras intensas. La palabra “Tequila” proviene del náhuatl y significa lugar de tributos. Los habitantes originales de lo que hoy conocemos como México hacían una bebida fermentada de dicha planta. Los otomís la llamaban ñogi, los purépechas le decían urapi, y los aztecas la conocían como meoctli. Esta bebida hoy la conocemos como pulque. La conquista española trajo nuevas técnicas para el agave. La inspiración de los españoles fue la escasez de brandy, por esta razón comenzaron a destilar el agave.

Este poblado fue fundado formalmente por frailes franciscanos en 1530, su nombre completo fue “Santiago de Tequila”. No es coincidencia que en estas tierras se produzca la bebida más significativa de la idiosincrasia mexicana: El Tequila. Este es un producto de denominación de origen, lo que significa que para llevar el distintivo debe ser producido del agave azul, debe ser destilado de manera industrial, y en el estado de Jalisco (con las excepciones de Guanajuato, Michoacán, Nayarit y Tamaulipas). No debe confundirse con El Mezcal, otro destilado del agave. El Mezcal aun no es un producto de denominacion de origen, se produce de manera artesanal, y es el que lleva gusano. El de Oaxaca es el que es….

Contrario a lo que muchos piensan el Maguey (como también se le conoce al agave) no es un cactus. El agave es una planta que pertenece a la familia de las agaváceas, es de hojas largas, y de forma lanceolada. El género Agave fue dado a conocer científicamente en 1753 por el naturalista sueco Carlos Linneo, quien lo tomó del griego Agavos. En la mitología griega, Agave era una ménade hija de Cadmo, rey de Tebas que, al frente de una muchedumbre de bacantes, asesinó a su hijo Penteo, sucesor de Cadmo en el trono. La palabra agave alude, pues, a algo admirable o noble. Esta nobleza es lo que le permite reproducirse con facilidad en cualquier lugar del planeta. A diferencia de otro tipo de Maguey, el utilizado para el tequila es carnoso, fibroso, su color azul o verde grisáceo se debe a alto conocido de cera lo que impide que la planta pierda agua.

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Campos de agave

Actualmente las empresas líderes en la producción de Tequila, ofrecen recorridos donde se puede observar todo el proceso que se lleva para obtener tan preciada bebida. Sus nombres son diversos y las formas de realizar éste paseo, algunos se hacen en tren o vehículos especiales. Se puede degustar un poco de tequila y observar los campos de agave y las bodegas donde se encuentran las barricas, así como obtener datos históricos. Dicho esto, les contaré un poco sobre el proceso de destilación del Tequila, ya que tuve la experiencia de visitar una de las casas productoras.

El proceso comienza luego de haber sacado las piñas o cabezas del agave, estas se colocan en unos hornos de vapor para cocerlas. Por cada 50 kilos de las piñas, se extraen 7 kilos de jugo, para un litro de alcohol.  Las primeras cinco horas de cocción, son jugos amargos, impurezas, que se utilizan para la composta para el cultivo de la planta, como fertilizante orgánico. Luego, cada  3 horas, el producto es semi -amargo. Esto se coloca en el tanque para hervirlo y es el primer ingrediente para fermentar. Después de 43 horas, se crean las mieles más dulces, y concentradas, lo que se conoce como miel natural de agave. Como tienen mucha, se envía a un tanque de formulación para el producto final. Luego de enfriar las piñas, luego de cocción,  pasan a molienda.

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agave luego de horneado

 

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piña cocida, fibrosa, son sabores a caramelo o camote (batata)

La piña cocida, termina siendo un producto fibroso, muy dulce y con notas a caramelo y torrefactas, a camote cocido, su olor es como a pasto cortado. Ya con los tres ingredientes extraídos de la cocción de las piñas; segundas mieles para fermentar, últimas mieles como levadura y los jugos; se llenan los tanques. Las primeras 24 horas se forma una espuma. Las levaduras son microorganismos anaeróbicos, no pueden tomar el oxígeno del aire. Estas procesan el azúcar para obtener el oxigeno. Exhalan bióxido de carbono y parece que esta hirviendo, es el proceso natural de la levadura. Utilizan energía y esa energía se transforma en calor (temperatura entre 25˚C a 45˚C). Los aros verdes alrededor de los tanques, es un sistema de enfriamiento; cuando sube la temperatura,  abre la válvula de agua fría, escurre alrededor del tanque y bajan la temperatura de 28˚C a 32˚C, para obtener 10 % del contenido total; 4200 litros de alcohol destilado. Lo demás son las linazas. Después de 72 horas la levadura muere porque ya no tiene azúcar, ya la consumió, se ahoga. Nos deja un porcentaje de alcohol de 4 a 13 %  de alcohol por volumen, ya lista para poder destilar.  Ya aquí hay riqueza en sabores y aromas del tequila.

 

En el 2006, Tequila fue nombrado por la UNESCO Patrimonio Cultural de la Humanidad, bajo la denominación: Paisaje agavero y antiguas instalaciones industriales de Tequila. Como también ha recibido la denominación de Pueblo Mágico, caminar por el pueblo de Tequila es increíble, su plaza principal con el kiosco colorido, el Templo de la Purísima o el Templo Parroquial. Hay varias festividades muy importantes en este lugar. Los días 24 y 29 de junio de cada año hay una tradición llamada de “los cantaritos” donde la gente sale a jugar, con unas pequeñas ollas de barro con piedras a dentro. Esta tradición se puede ver en La Loma de la Virgen, La Loma de la Santa Cruz de la Villa, El Arroyo de los Jarritos y El Cerro de Tequila.

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La Feria Nacional del Tequila que se celebra del 29 de noviembre al 13 de diciembre de cada año. Ahí encontrarás charrería, peleas de gallos, carros alegóricos, exhibiciones de ganado, mariachis, juegos, comida, espectáculos. Esta fecha es una excelente oportunidad para ver el pueblo en su mayor esplendor. No puedes dejar de ir a Tequila y disfrutar una rica birria o pozole acompañado de su Tequilita (plata, oro, añejo o extra añejo)  y ver las artesanías hechas de agave o madera simulando las barricas originales donde se almacena el tequila. El Tequila se bebe sin limón, ni sal. Los que saben dicen que eso es para principiantes. Así que a practicar en casa para cuando visites Tequila, lo disfrutes como debe ser.

Asi que ya sabes, si vas a Guadalajara; en una hora llegaas a Tequila y puedes disfrutar de esta súper experiencia de conocer la historia del tequila.

¡Salud!

Fred Ayala, agricultor de Naranjito P.R.

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Tuve la oportunidad de entrevistar a uno de mis primos que tanto aprecio y admiro; Fred De Jesús Ayala Rodríguez. Fred, de 29 años de edad; natural del Barrio Cedro Abajo, Sector Los Pagán del pueblo de Naranjito Puerto Rico. Se graduó en el año 2009 de la UPR Cayey de maestro de Educación Física revalidado. Al día de hoy no ejerce lo que estudió, pues siempre se le ha hecho bien cuesta arriba conseguir empleo en este campo, dado a la situación que conocemos que vivimos en Puerto Rico y más en lo que corresponde al sistema de educación. Actualmente trabaja a tiempo completo de mantenimiento en el Hospital de Veteranos de San Juan y dedica su tiempo libre a su pasión que es la agricultura autosustentable.
Cuenta Fred que su pasión por la agricultura comenzó desde que era niño, se crió ayudando a su mamá y su abuela en el huerto. También se pasaba detrás de sus abuelos y un vecino ayudándolos a sembrar habichuelas en sus fincas. Ellos le daban una lata pequeña llena de semillas de habichuelas para que las sembrara en el terreno arado por los bueyes. Su vecino y amigo Don Geño Pagán ha sido su gran maestro en la agricultura.

  • ¿Cómo se desarrolla el trabajo del campo a lo largo del día?

Dependiendo la tarea a realizar como la preparación de terreno, preparación y selección de semillas, mantenimiento, aplicación de nutrientes, riego de agua etc. Siempre planifico lo que voy hacer. La preparación de terreno es la más fuerte físicamente e importante porque hay que hacer hoyos con el azadón en un risco y zanjas grandes para recoger y desviar el agua de lluvia y así no se afecte la plantación por el exceso de agua. Las demás tareas son llevaderas. A veces contrato a un vecino agricultor para adelantar trabajo.

  • ¿Es duro el trabajo en el campo?

No es duro el trabajo si te gusta y lo sabes hacer bien tu mismo. Puede ser duro si trabajas para otro o si trabajas para ti mismo y no te organizas con el tiempo disponible y te sobrecargas de tareas por tener una plantación grande y poco tiempo para atenderla completa como se debe. La agricultura y la prisa no mezclan. Es sacrificado porque hay dedicar buen tiempo para obtener buenas cosechas. Primero hay que dominar con tiempo y conocimiento una micro finca (huerto grande o tala de auto sustento) antes de entrar a una macro finca (siembra comercial).

  • ¿Qué satisfacciones proporciona cultivar su propio alimento?

Muchas. Es divino porque es ley natural de Dios trabajar la tierra, sin agricultura no hay comida. Satisfacción de que estoy ejerciendo una acción importantísima por mi país cuando enseño o ayudo a alguien a producir su propio alimento. Satisfacciones de sabor, producir comida saludable y gran satisfacción económica cuando yo como productor le vendo mi producto directo al consumidor ganando más en la cadena de distribución.

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  • ¿Saben igual los vegetales y frutas cultivados por uno mismo que comprados en la tienda? ¿En qué se diferencian?

No saben igual. Se diferencian en el sabor rico e intenso que tienen los vegetales y frutas acabados de salir de la tierra gracias a que están hidratadas. El sabor de la frescura es único. La textura de las malangas y yautías producidas aquí es bien tersa al hervirla y la mancha que botan cuando las cortas le da un sabor genuino a diferencia de una malanga o yautía importada que está deshidratada, dura, seca y alto precio.

  • ¿Cuáles son los cultivos que más se siembran? ¿Y los que menos? ¿Por qué?

Depende de la región, cultura del lugar y  el grado de dificultad para producirlo. En el caso de Puerto Rico el plátano y los guineos son de los más que se siembran. Somos la isla del mofongo, alcapurrias y pasteles. Se cultiva mucho recao y ajíes dulces para el sofrito. Barranquitas y Orocovis producen mucho apio y ñame.  Los menos que se cultivan son productos exclusivos para restaurantes que mucha gente desconoce o no saben utilizar como las especias, arúgula, albahaca, micro greens, kale y frutas exóticas como el corazón y fruta dragón.

  • ¿Qué tipo de sustancias químicas utiliza para mejorar el rendimiento del cultivo? ¿Son sustancias ecológicas o no ecológicas?
    Utilizo para ayudar a adelantar los plátanos un abono químico granular de liberación de nutrientes lenta en cantidades pequeñas para no afectar el suelo ni el fruto. Todos los productos que utilizo son recomendados por los agrónomos de mi pueblo. No acostumbro a utilizar plaguicidas de contacto o directo a la hoja y fruto. Las demás plantas las fertilizo con composta que yo preparo, estiércol curado de mis gallinas ponedoras y estiércol de conejo. Uso sustancias ecológicas como el aceite de neem y no ecológicas cuando las plagas atacan fuertemente la plantación.

 

  • Si un año tiene mucha cosecha ¿qué hace con ella? ¿La vende, la conserva o se la da a familiares y amigos?
    Primero consumimos en casa y reparto a familiares y vecinos. Acostumbro a hacer intercambio de viandas y semillas con mis vecinos agricultores. Conservo una parte de la cosecha para utilizarla como material de propagación o semilla y luego vendo a personas cercanas que conozco y a un restaurante en mi barrio.

 

  • ¿Que puede hacer que un año haya una mala cosecha?
    Cualquier extremo de la naturaleza como una sequía, exceso de lluvia, vientos fuertes, ataques de plagas y hongos etc. También hacer prácticas agrícolas mediocres o sin conocimiento como aplicar abono en exceso o no echarle agua a la plantación puede afectar la cosecha.

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  • ¿Podría comentarme algo más sobre los cultivos que siembra y como aporta en tu vida personal?
    Fred tiene un poco más de media cuerda de terreno sembrada y surtida de plátanos, guineos, yautías, malangas, batatas, calabazas, maíz, papayas, especias  y hierbas como el perejil, cilantrillo, romero entre otras medicinales. Al tener diferentes plantas en un mismo lugar ellas se protegen entre sí de las plagas y hongos. Esto es lo que se llama un policultivo a diferencia del monocultivo que se siembra solamente una cosa en grandes cantidades y son más susceptibles a plagas. Fred siembra de manera escalonada para tener cosecha todo el año y tiempo para atenderla y venderla. En lo que crecen los plátanos que tardan catorce meses pues cultiva plantas que se dan a los tres y seis meses y así va recuperando la inversión en lo que corta los plátanos. En su vida personal, todos estos procesos aportan mucho ya que  utiliza la agricultura como un medio de actividad física y ejercicio, promueve los estilos de vida activa y saludable y es partícipe de la seguridad alimentaria de Puerto Rico que tanta falta nos hace.

 

  • ¿Alguna anécdota en particular a través de los años que llevas sembrando?

En una ocasión estuve en Cuba, cuando fui la primera vez en julio 2015 quedé impresionado con las plantaciones enormes, organizadas y limpias que hay en las provincias de Artemisa y Pinar del Río. Admiro la agricultura de Cuba ya que es una agricultura tradicional a grandes escalas con el uso bueyes, arado y corsas para cargar las viandas, auto sostenible, agroecológico y han desarrollado fuertes cooperativas agrícolas. La agricultura de Cuba es el modelo a seguir para que la agricultura de Puerto Rico sea auto sostenible y agroecológica. Quiero aprender lo más que pueda para así transmitir mis conocimientos a las personas interesadas en la agricultura y servir con mi ejemplo a las nuevas generaciones que se están uniendo al desarrollo agrícola en Puerto Rico. Nuestra isla necesita urgentemente más manos en la tierra de todas las edades comprometidos con la seguridad alimentaria porque solo producimos un 15% de los alimentos que consumimos. Voy a pasos de hormiga, lentos pero constantes con el fin de ayudar a levantar a mi país que tanto amo.
Son muchas experiencias bonitas; me vivo y disfruto el campo y la agricultura al filo del machete. Me gusta estar en la finca temprano a las 5:40am con taza de café en mano escuchando la orquesta de todas las aves puertorriqueñas anunciando el amanecer pitando y cantando. Luego ir a buscar los bueyes alquilados para enyugarlos y arar el terreno talado y ver los rayos del sol haciendo alfombras de luz en el terreno.  Me da mucha alegría que más tarde en la mañana se van acercando los vecinos y amigos a disfrutarse esa hermosa estampa puertorriqueña mientras cuentan sus relatos y experiencias de cuando se sembraba en los tiempos de antes. Soy de un barrio agrícola y respeto y aprecio mucho a mis abuelos agricultores y agricultores de mi barrio que me enseñaron a trabajar la tierra. Me llena seguir con sus legados en la agricultura campesina.

Fred es un ser de luz, inspira paz, mucha pasión sobre lo que hace y sobre todo humildad. Fred es millonario en estos tiempos de crisis; pues tiene un hogar autosustentable y sobre todo emana amor y tranquilidad. Hacen falta muchos Fred en estos tiempos que vive nuestra isla.

 

 

 

(Esto fue una publicación del blog A Pasos de Hormiga en noviembre 2015; esto es una recuperación de información)

”Llévele, llévele, llévele”

La importancia de los mercados y tianguis

Los tianguis y mercados son más que un simple espacio de compra y venta: son lugares donde late la riqueza cultural de México. Aquí se concentran los sabores, colores y aromas del país. En sus pasillos se escuchan las voces de los vendedores; por todos lados se ven los letreros que invitan a comprar, anunciando frutas, carnes o quesos “al mejor precio”.  Bien lo dijo Pablo Neruda en su poema México Florido y Espinudo, “México está en sus mercados”. Esto data de tiempos prehispánicos, se mantienen en el corazón de la cultura mexicana. Mientras los mercados cuentan con un establecimiento propio y abren todos los días, los tianguis son provisionales y se establecen sobre las calles un día a la semana. Para los antiguos indígenas, los bazares eran un espacio de intercambio, convivencia y expresión cultural; ahí compraban y vendían sus productos, concertaban eventos civiles y religiosos y tomaban decisiones de gran trascendencia para sus comunidades.

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El tianguis de Tlatelolco, el más grande de Tenochtitlán –la capital del imperio mexica–, fue descrito por el conquistador español Hernán Cortés como un sitio donde concurrían diariamente miles de personas para vender y adquirir una enorme variedad de productos. Se dice que en este centro de comercio, donde se reunían hasta 50 mil personas en un día, se vendían los productos de las siembras, vasijas de barro y piedra, pescados y mariscos, flores, algodón, obsidianas, minerales, hierbas medicinales, frijoles y frutos exóticos, guisados preparados en el momento, semillas, vegetales, mieles, sal, condimentos, carnes, aves, huevos y mucho más.

En otros países ha recibido diversos nombres, por ejemplo en España, particularmente en Andalucía, se lo conoce como zoco o mercadillo y en Estados Unidos adopta el nombre de flea market ; estos establecimientos se encuentran principalmente en los estados de Texas, Arizona, Nuevo México y California, aunque también los hay en otros estados. En Costa Rica se les conoce como “tilicheras” (en desuso) o “mercado de pulgas”, “remates”, principalmente de discos o DVD piratas.

Los Tianguis se encontraban ordenados de tal manera que formaban calles, ya que se encontraban alineados a lo largo y ancho de la plaza para que pudieran transitar los mercaderes y mercantes que se organizaban de a cuerdo a su especialidad.

El mercado en México es muy eficiente por la gran variedad de productos que puedes encontrar en ellos, ya que puedes adquirir mercancía que se acopla a la clase baja, hasta centros comerciales que ofrecen productos de la más alta calidad y que son reconocidas por su marca, y que no solo generan un gran negocio para el país, sino también fuente de trabajo para muchas familias.

En algunos mercados o tianguis sobre ruedas principalmente los de ciudades fronterizas que son conocidos como “las pulgas” “tiradero” o “yunques” se encuentran también artículos de lujo como: cosméticos, perfumería, telefonía, ropa, muebles, electrónica etc. de marca a precios muy accesibles. Los tianguis de mayor tradición normalmente son muy coloridos, como puede observarse en ciertas obras de pintores mexicanos como Diego Rivera o Rufino Tamayo, ya que tanto las mantas que se emplean para cubrir del sol los puestos, como las flores, frutas, especias, etcétera, son coloridos.

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En este proceso de ya estar un año viviendo en Ciudad México, me he dedicado a visitar varios mercados y  tianguis. Lo más que me ha impactado es la cantidad de personas que auspician estos comercios, y su primera opción es gastar su dinero en estos espacios antes que ir a cualquier multinacional, donde evidentemente, a diferencia de otros países, todo se encuentra más económico en estos mercados que en las tiendas. Recuerdo cuando en la época navideña iba al Mercado de Jamaica y a las 2 am, estaban vendiendo miles de árboles de Navidad; pesebres hechos artesanalmente, el famoso ponche, bebida caliente preparada con especias cálidas y frutas compotables y cantidad de personas a esa hora comprando sus cositas para preparar la casa para esta época. Se sentía la emoción de las personas, sus ganas de trabajar y como unos a otros de alguna manera se apoyan en sus ventas.

Desde este momento, decidí seguir visitando otros tipos de mercados en la ciudad y ver cómo funcionaba todo.  A esto también hice una investigación de cómo surge todo este movimiento en sus orígenes y ver de qué manera podemos seguir fomentando en Puerto Rico, el apoyo al comercio local, sus mercados y sus productos, y más en estos tiempos de crisis, que en mi opinión es la manera de revolucionar y boicotear las pisoteadas que nos está ocasionando seguir apoyando empresas como multinacionales, que no les importa ni el país ni sus empleados, si no el bien de ellos mismos.

En Puerto Rico, estas cosas lamentablemente, la mayoría va y las compra a Costco o Walmart; un pesebre prefabricado y en la mayoría de los casos árboles exportados y de plástico-. ¿Porqué no mejor, apoyar al artesano que se dedica a esculpir madera, y comprarle sus pesebres?, así ayudamos a una familia a generar ingresos y así sucesivamente nos vamos ayudando unos a otros.  A fin de cuentas, colaboras con la economía, perdura la cultura y la tradición y genera un ambiente de armonía en comunidad, cosa que no te lo da ninguna de estas grandes multinacionales.

 

Si alguna vez estás en Ciudad México, estos son algunos de los mercados que puedes visitar:

  • La Merced (materias primas de cocina y pastelería)
  • Mercado de Jamaica (materias primas y flores)
  • Sonora (materias primas, artículos de cocinas industriales)
  • Lagunilla ( ropa y accesorios de venta subterránea)
  • Tepito (ropa y accesorios de venta subterránea)
  • Comonfort (antigüedades y colección)
  • Central de Abastos de Ciudad México (materias primas)
  • San Juan ( animales exóticos, especias y embutidos)
  • Medellín ( productos Suramericanos y caribeños)
  • Ciudadela (artesanía mexicana)
  • Coyoacán (artesanía mexicana, ropa y accesorios)

 

Evidentemente no podemos comparar la cultura de mercados de México con la de Puerto Rico, pues nuestra historia en muchísimos aspectos es muy diferente, pero sí podemos educarnos y ver como esto funciona y ayuda tanto en la economía de un país y adaptar esto a nuestra realidad, apoyando al vecino con sus verduras, sus panes, sus hierbas, su ropa tejida, conservas, ganaderos. Creo fielmente que esta crisis ha causado una revolución alimentaria donde la juventud se levanta y cada día son más los que se enfocan en la siembra de alimentos. Si apoyamos y compramos a estos agricultores y otros preparamos alimentos con estos productos y así otros compran estos otros productos;  esto es una cadena en donde todos nos vemos beneficiados y todos aportamos unos con otros. Nos tenemos que unir como pueblo, crear conciencia y sobre todo no perder las ganas de seguir educando al que no conoce. ¡Por algo se empieza!

¡Saca tus domingos de paseo a visitar mercados por la isla! ¡Te la pasarás muy bien, comiendo, haciendo tu comprita de la semana y apoyando el producto que se cultiva en tu tierra!

 

Aquí una lista de algunos mercados en Puerto Rico:

  • Plaza del Mercado Río Piedras
  • Plaza del Mercado Santurce
  • Plaza del Mercado Caguas
  • Plaza del Mercado Bayamón
  • Plaza del Mercado Mayagüez
  • Mercado Orgánico de La Placita de la Roosevelt
  • Mercado de la Ventana al Mar
  • Mercado Agrícola Natural en Viejo San Juan
  • Mercado Agroecológico de Rincón
  • Mercado de Agricultores Barranquitas
  • Plaza del Mercado Luquillo
  • Luquillo Farmer’s Market
  • Mercado Agrícola Natural de Ponce
  • Plaza del Mercado Arecibo
  • Plaza del Mercado Cabo Rojo